El Secreto de la Tumba Colectiva de 2500 años: Revelando los Misterios de la Antigua Grecia desde la Segunda Batalla de Himera en Sicilia

El ADN de un campo de batalla de 2.500 años en Sicilia revela que los soldados mercenarios eran comunes, si no el ideal homérico.

Una fosa común de tropas de la segunda Batalla de Himera en Sicilia en el 409 a.C. Se cree que una cuarta parte de los combatientes eran mercenarios, en comparación con los dos tercios en la primera Batalla de Himera siete décadas antes. Crédito… Stefano Vassallo

Dondequiera que haya una guerra fuera de lo común, habrá mercenarios: combatientes contratados cuyo único vínculo común puede ser el ansia de aventura. Algunos se unen a ejércitos extranjeros o fuerzas rebeldes porque creen en la causa; otros se enlistan porque el precio es adecuado.

“Ser asalariado tenía algunas connotaciones negativas: avaricia, corrupción, lealtad variable, la caída de la sociedad civilizada”, dijo Laurie Reitsema, una antropóloga de la Universidad de Georgia. “En este sentido, no es sorprendente que los antiguos autores elijan embellecer el aspecto griego de las batallas en lugar de admitir que tenían que pagar por ello”.

Pero una investigación publicada el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias sugiere que la ascendencia de las tropas que defendían a Himera no era tan estrictamente griega como lo indican los relatos históricos de la época.

La victoria fue ampliamente considerada como un acontecimiento definitorio para la identidad griega. Sin embargo, el nuevo estudio, un análisis de ADN degradado de 54 cadáveres encontrados en la recientemente descubierta necrópolis oeste de Himera, encontró que las fosas comunes estaban ocupadas en su mayoría por soldados profesionales provenientes de lugares tan lejanos como los conocidos hoy en día como Ucrania, Letonia y Bulgaria.

El hallazgo respalda la investigación publicada el año pasado en la que Katherine Reinberger, una bioarqueóloga de la Universidad de Georgia, y sus colegas realizaron un análisis químico del esmalte dental de 62 combatientes caídos enterrados cerca del antiguo campo de batalla de Himera, donde se libraron dos enfrentamientos importantes: uno en el 480 a.C., cuando las fuerzas de Himera derrotaron al general cartaginés Hamilcar Magón, y una segunda batalla siete décadas después, cuando el nieto de Hamilcar regresó en busca de venganza y Himera fue destruida. El equipo de la Dra. Reinberger concluyó que aproximadamente un tercio de los que lucharon en el primer conflicto eran locales, en comparación con tres cuartos en la batalla posterior. La Dra. Reitsema es autora principal en ambos estudios.

Las ruinas del Templo de la Victoria, construido después de la primera Batalla de Himera en el 480 a.C. y arrasado después de la captura de la ciudad en el 409 a.C. Crédito… Alamy

David Reich, un genetista de Harvard cuyo laboratorio generó los datos, señaló que su artículo “sugiere que los griegos minimizaron el papel de los mercenarios, posiblemente porque querían proyectar la imagen de que sus tierras natales estaban siendo defendidas por heroicos ejércitos griegos de ciudadanos y soldados armados conocidos como hoplitas”. Presumiblemente, ejércitos conformados por comandos contratados socavarían esta imagen.

Los tiranos que gobernaban las ciudades griegas de Sicilia en la época helénica reclutaban soldados de fortuna para la expansión territorial, y en algunos casos, porque esos gobernantes eran extremadamente impopulares entre su ciudadanía y necesitaban guardaespaldas. “El reclutamiento de mercenarios incluso impulsó el uso de monedas en Sicilia para pagarles”, dijo la Dra. Reitsema.

La Sicilia de la antigüedad, rica en recursos y estratégicamente ubicada, albergaba colonias tanto griegas como cartaginesas, las cuales durante mucho tiempo coexistieron amigablemente. Sin embargo, cuando Terillus, tirano de Himera, fue expulsado por su propio pueblo en el año 483 a.C., solicitó la ayuda de sus aliados cartagineses para retomar la ciudad.

Tres años después, el general cartaginés Hamilcar Mago navegó desde el norte de África hacia Himera con una fuerza expedicionaria estimada por Heródoto en más de 300.000 hombres (los historiadores modernos sitúan la cifra más cerca de los 20.000). Sin embargo, jinetes e infantes de dos ciudades-estado griegas sicilianas vecinas, Siracusa y Agrigento, acudieron en ayuda de Himera, y las tropas de Hamilcar fueron derrotadas y sus barcos incendiados. Cuando todo parecía perdido, se dice que el general se quitó la vida arrojándose a una pira.

Determinar cuáles huesos eran de Himera y cuáles eran cartagineses era una cuestión de ubicación. Alissa Mittnik, una genetista de Harvard responsable del análisis genómico, dijo que el entierro deliberado de los caídos dentro de la necrópolis denotaba que eran parte del ejército de Himera en lugar del enemigo.

“Aunque no sabemos nada sobre la forma en que fueron enterrados los miembros del ejército cartaginés”, dijo, “era típico en la guerra griega que el vencedor permitiera al enemigo acceder al campo de batalla para retirar a sus muertos”.

Los isótopos químicos en los huesos de los mercenarios indicaban que los soldados nacieron lejos y que sus padres y abuelos no eran inmigrantes. Y los genomas antiguos fueron secuenciados y comparados con todos los genomas publicados, dijo el Dr. Reich: “Aquellos genomas nuevos son más cercanos a los de Ucrania y Letonia”.

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